Carduinal Jose Tobin:

My dear sisters and brothers in Christ,

Last month I was invited to give a talk at Sacred Heart University in Fairfield, Connecticut, on the topic of “Pope Francis and the Journey of Synodality.” I hope that by the grace of the Holy Spirit, I have been faithful to the Holy Father’s vision and to the concept of synodality, which is so important to our understanding of the mission that has been entrusted to us as Spirit-filled evangelizers of the Gospel of our Lord Jesus Christ. 

Pope Francis tells us in no uncertain terms that every one of us—no matter who we are—is welcome to walk with Jesus even if we don’t feel valued, understood or respected. We are all invited to listen, to meet, to dialogue, to pray and to discern God’s Will for us, the Church. Let us open ourselves to this synodal path with the grace of the Holy Spirit.

I invite you to read my talk (printed below) and to give me your feedback so that together we can walk with Jesus, who is the Way, the Truth, and the Life.

Sincerely yours in Christ the Redeemer,

Cardinal Joseph W. Tobin, C.Ss.R

Archbishop of Newark

Pope Francis and the Journey of Synodality

Sacred Heart University, April 19, 2023

I stand before you today because of a personal journey that began in the autumn of 2018 – living proof of the wisdom of always showing up at meetings, lest your absence gets you a job. In the early months of 2018, I was named by Pope Francis as a member of the XV Ordinary Session of the Synod of Bishops, which, later that year, spent most of the month of October considering the theme “Young People, the Faith and Vocational Development.”[1] However, the events of that summer led me to ask the Holy Father to excuse me from attending.

You may recall the awful revelations of the summer of 2018, a series of body blows that fell with brutal force on the Archdiocese of Newark, beginning in June with the revelations of the sexual abuse perpetrated by one of my predecessors. News of his betrayal of trust ignited a conflagration that was augmented exponentially in August by the publication of a report by the attorney general of the neighboring state of Pennsylvania; that document detailed decades of the soul-sapping abuse of minors by Catholic priests, religious and lay leaders as well as the negligence of the hierarchy in caring for the victims.  Later that month, the anger and grief of so many Catholics worsened in the wake of the “testimony” published by a former nuncio to the United States, who called for Pope Francis to resign.

In early September, I wrote to Pope Francis, asking that he dispense me from participating in the Synod so that I could remain with the Archdiocese. He graciously granted my request. So you might understand my consternation when, at the conclusion of that synod, a Vatican official called to congratulate me on my election to the “Synod Council,” a body that shares with the General Secretariat of the Synod the task of helping the Church to prepare for the next Ordinary General Assembly of the Synod of Bishops, then scheduled to happen in 2022.

At its initial meeting, the principal agenda item facing the Synod Council was the selection of a theme to guide the preparation and reflection of the next General Assembly. Before concluding the XIV Ordinary Session on October 28, 20218, the members were polled regarding possible themes. An analysis of the responses revealed three strong preferences: “refugees and immigrants,” “the life and ministry of priests,” and “synodality.”

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A Message from Pope Francis: Words of Challenge and Hope

A selection from Pope Francis’s message for the First Archdiocesan Synod, Archdiocese of Buenos Aires, October 27, 2018.

A Synod is moving, walking, walking together, finding agreement. And suppose … when you walk, you are supposed to meet someone, and you talk and you listen to him, and that you reflect. That is your journey in order to encounter, listen and reflect. Do you know what the hardest thing is? The second: listening. Because while the other is talking to me, I am already thinking of what I am going to say. No, listen in silence! And then, what you feel, tell them. But listen. “The apostolate of the ear,” please, do not forget. It is very important.

The Church, during this journey, must be blessed because walking together so as to grow together in the particular Church attracts the blessing of God. And on this journey, you will find very good things and some not-so-good things. So as not to be negative, I will start with the non-good ones and leave the good ones for the end, like the dessert. I will mention three difficulties, three things that have to be taken care of along the way.

First, clericalism. To walk in synodality means that the whole diocesan, parochial or collegial community, such as a school, walks together. They are all God’s people. Sometimes it is a pity when in a parish, the only thing the faithful do is see what the priest says, and the priest stops being a pastor and becomes the master of an estate. No, all of them. I will ask you a question. For example, in your parish, is there a council for economic matters? In your parish, is there pastoral advice? “No, no, everything is done by the priest.” Well, there they are in a state of pure clericalism. So, beware of clericalism, which is a perversion in the body of the Church. It is all the people of God; this is the Church, and may they all journey together. Journey to find what God wants, to manifest the faith, to rejoice with faith. So, first, the danger that is always present in the Church is clericalism. Defend yourselves!

Second, spiritual worldliness. Living the Gospel, but according to worldly criteria. No, the Gospel is lived by evangelical criteria. To live in a worldly way … I do not know, speaking for the audience, but not from the heart, with the human values that the Lord gave us and with the Christian values that He revealed to us. So, beware of worldliness. Notice that this does not come from me; it is what Jesus asked of the Father for the disciples: “My prayer is not that you take them out of the world but that you protect them from the evil one,” from the spirit of the world. And the spirit of the world is filtered everywhere, everywhere! “Now this is fashionable – everyone is there, following fashion, now this is fashionable, now it is fashionable to think like this…” And, amid this worldliness, keep your eyes open, do not be willing to take in anything. There is a word that says a lot. Beware of “ideological colonizations.” “Colonize”: we were a colony, Latin America was all a colony, Africa was a colony, Asia was a colony … So we thought that colonizing is that the conquerors come, they took the territory, and they ruled because that is how we saw it in history. But there is also the colonization of the mind, the “ideological colonization” when from other parts, criteria are given to you that are neither human nor of your country and certainly not Christian: that is worldliness. Living naively. So, that is the second danger: worldliness.

The third danger, which for me is the one that most weakens ecclesial communities, is gossip. Gossip is like the measles, which rages and rages, and you cannot live without flaying other people. Beware of gossip! Read what the Apostle James says about gossip. How many times we hear: “Oh, that lady is very good, she goes to church on Sundays, she goes to church every day, but she is a gossip.” A blessed service such a person renders to the Church! There is a remedy for not being a gossip: bite your tongue. It will swell, but that way, it will heal. And when you want to make a comment, to flay someone, or even just insinuate something, bite your tongue and ask Jesus to take away that vice. The locals are gossips, not only us, but everywhere. But we are gossips with a certain brilliance.

In this Synod path, may everyone make an effort never to say a word or make a comment that diminishes the other.

The three dangers we find on the road, on this journey of encounter, listening and reflection, the three dangers we will find are clericalism, worldliness and gossip. Defend yourselves from that. “Good, father, that’s fine. And now, what are the certainties?” You cannot have any certainties before setting out on the road: there is no life insurance, and there is no travel insurance for this. Every day you have to stand before God and walk. “Yes, but with what surety, Father, do I do that?” You have two assurances that are infallible: first, the beatitudes. Enter into the spirit of the Beatitudes. The Beatitudes, what are they? I am tempted to say them out loud. I may be thinking badly, but I think that less than half the stadium knows them by heart. The Beatitudes … take the Gospel of Matthew and read it. And if you want them to be shorter, you can see Luke’s, which are shorter, but the spirit is the same: the spirit of the Beatitudes. That is what Jesus wants of the disciple. Those are the good things, and they are the assurances. With that, with this air, with this atmosphere of bliss, the Synod will not fail. I assure you. The Beatitudes.

And the other security is to read the protocol on which they are going to judge us. And the protocol on which Jesus is going to comment on this Synod when it ends. And you have it in Matthew 25: the works of charity. But you have to listen to them as the Lord says. Read every day – those who wish to journey in the Synod – read the Beatitudes every day, and Matthew 25, and there they will be sure.

Walk, do not be still; walk to meet each other, to listen, to reflect together. Defend yourself from clericalism, worldliness and gossip. And strengthen yourself with the Beatitudes and with Matthew 25. And all this with prayer, that the most important thing of all that I said is the latter. Pray, pray as Jesus taught us. Pray for each other: for those who are on the path, for those who do not want to walk, for those who journey with difficulty, for those who are far away, for the archdiocesan Church, for the archbishop. Pray. And in this spirit of prayer, certainly, the Synod will triumph. May God bless you, and as you pray, pray for me too. Thank you.

Mis queridos hermanos y hermanas en Cristo,

El mes pasado fui invitado a dar una conferencia en la Universidad del Sagrado Corazón en Fairfield, Connecticut, sobre el tema “El Papa Francisco y el Camino de la Sinodalidad”. Espero que, por la gracia del Espíritu Santo, haya sido fiel a la visión del Santo Padre y al concepto de sinodalidad, que es tan importante para nuestra comprensión de la misión que se nos ha confiado como evangelizadores llenos del Espíritu del Evangelio de nuestro Señor Jesucristo. 

El Papa Francisco nos dice en términos inequívocos que cada uno de nosotros—sin importar quiénes seamos—es bienvenido a caminar con Jesús aunque no se sienta valorado, comprendido o respetado. Todos estamos invitados a escuchar, a encontrarnos, a dialogar, a orar y a discernir la Voluntad de Dios para nosotros, la Iglesia. Abrámonos a este camino sinodal con la gracia del Espíritu Santo.

Los invito a leer mi ponencia (impresa más abajo) y a darme su opinión para que juntos podamos caminar con Jesús, que es el Camino, la Verdad y la Vida.

Sinceramente suyo en Cristo Redentor,

Cardenal Joseph W. Tobin, C.Ss.R.

Arzobispo de Newark 

El Papa Francisco y el camino de la Sinodalidad

Universidad del Sagrado Corazón, Abril 19, 2023

Me presento hoy ante ustedes a causa de un viaje personal que comenzó en el otoño del 2018 – prueba viviente de la sabiduría de presentarse siempre a las reuniones, no sea que tu ausencia te consiga un trabajo. En los primeros meses del 2018, fui nombrado por el Papa Francisco como miembro de la XV Sesión Ordinaria del Sínodo de los Obispos, que, más tarde ese año, pasó la mayor parte del mes de octubre considerando el tema “Los jóvenes, la Fe y el Discernimiento Vocacional”. Sin embargo, los acontecimientos de aquel verano me llevaron a pedir al Santo Padre que me excusara de asistir.

Es posible que recuerden las horribles revelaciones del verano del 2018, una serie de duros golpes que cayeron con fuerza brutal sobre la Arquidiócesis de Newark, comenzando en junio con las revelaciones de los abusos sexuales perpetrados por uno de mis predecesores. La noticia de su traición a la confianza encendió una conflagración que aumentó exponencialmente en agosto con la publicación de un informe del fiscal general del vecino estado de Pensilvania; en ese documento se detallaban décadas de abusos a menores que desgarraban el alma, por parte de sacerdotes católicos, religiosos y líderes laicos, así como la negligencia de la jerarquía a la hora de atender a las víctimas.  Más tarde ese mismo mes, la rabia y el dolor de tantos católicos se agravaron a raíz del “testimonio” publicado por un antiguo nuncio en Estados Unidos, que pedía la renuncia del Papa Francisco.

A principios de septiembre, escribí al Papa Francisco pidiéndole que me dispensara de participar en el Sínodo para poder permanecer en la Arquidiócesis. Amablemente accedió a mi petición. Así que pueden entender mi consternación cuando, al final del Sínodo, un funcionario del Vaticano me llamó para felicitarme por mi elección al “Consejo del Sínodo”, un órgano que comparte con la Secretaría General del Sínodo la tarea de ayudar a la Iglesia a prepararse para la próxima Asamblea General Ordinaria del Sínodo de los Obispos, prevista en ese momento para 2022.

En su reunión inicial, el principal punto del orden del día del Consejo del Sínodo era la selección de un tema que guiara la preparación y la reflexión de la próxima Asamblea General. Antes de concluir la XIV Sesión Ordinaria el 28 de octubre del 2018, se realizó una encuesta entre los miembros sobre posibles temas. El análisis de las respuestas reveló tres grandes preferencias: “refugiados e inmigrantes”, “vida y ministerio de los sacerdotes” y “sinodalidad”.

Para ver este discurso en video con subtítulos en español, haga clic en Subtítulos y selecciona español.

Haga clic a este enlace para leer el discurso.

Un Mensaje del Papa Francisco: Palabras de Desafío y Esperanza

Selección del mensaje del Papa Francisco por el Primer Sínodo Arquidiocesano, Arquidiócesis de Buenos Aires, Octubre 27, 2018.

El Sínodo es moverse, caminar, caminar juntos, ponerse de acuerdo. Y, cuando vos caminás, se supone que te encontrás con alguien y que hablás y que lo escuchás, y que reflexionás. O sea, caminar para que haya encuentro, escucha y reflexión. ¿Lo más difícil saben cuál es? Lo segundo: escucha. Porque mientras el otro me está hablando, yo ya estoy pensando lo que le voy a decir. No, escuchálo tranquilo. Y después, lo que sentís, decíle, pero escuchar: “el apostolado de la oreja”. Por favor, no se lo olviden, es muy importante.  

La Iglesia, durante este camino, tiene que ser bendecida, porque caminar juntos para crecer juntos, en la Iglesia particular, atrae la bendición de Dios. Y en este camino van a encontrar cosas muy buenas y cosas no tan buenas. Para no ser negativo empiezo por las no buenas así dejo las buenas para el final, como el postre. Yo mencionaría tres dificultades, tres cosas que tienen que cuidarse en este camino.

Primero, el clericalismo. Caminar en sinodalidad es que toda la comunidad diocesana, parroquial o la colegial; por ejemplo, un colegio camina junto. Todos son pueblo de Dios. A veces da pena cuando en una parroquia los fieles lo único que hacen es ver lo que dice el cura, y el cura deja de ser pastor para ser patrón de estancia. No, todos. Yo les hago una pregunta. Por ejemplo, en la parroquia tuya, ¿hay consejo de asuntos económicos? En la parroquia tuya, ¿hay consejo pastoral? “No, no, todo lo hace el cura”. Bueno, ahí están en clericalismo puro. Entonces, cuídense del clericalismo que es una perversión en el cuerpo de la Iglesia. Es todo el pueblo de Dios, eso es la Iglesia, y que caminan juntos. Caminar para encontrar lo que Dios quiere, para manifestar la fe, para alegrarnos con la fe. Entonces, primero, el peligro que hay siempre en la Iglesia es el clericalismo. ¡Defiéndanse!

Segundo, la mundanidad espiritual. Vivir el Evangelio pero con criterios mundanos. No, el Evangelio se vive con criterios evangélicos. Vivir mundanamente… No sé, digo cosas un poco pour la gallerie, pero no desde el corazón, con los valores humanos que el Señor nos dio y con los valores cristianos que él nos reveló. Entonces, cuídense de la mundanidad. Fíjense que esto no es ocurrencia mía; es lo que Jesús le pidió al Padre para los discípulos: “No te pido que los saques del mundo sino que los preserves, que los cuides, para no caer en el espíritu del mundo”. Y el espíritu del mundo se nos filtra por todos lados, ¡por todos lados!: “Ahora está de moda esto –todos allá, atrás de la moda–, ahora está de moda esto, ahora está de moda pensar así…”. Y, dentro de esto de la mundanidad, tengan los ojos abiertos, no se “coman” cualquier cosa. Hay una palabra que a mí me dice mucho. Cuídense de las “colonizaciones ideológicas”. “Colonizar”: nosotros fuimos colonia, América Latina toda fue colonia, África fue colonia, Asia fue colonia… Entonces pensamos que colonizar es que vienen los conquistadores, agarran el territorio y mandan, porque así vimos en la historia. Pero también está la colonización de la mente, la “colonización ideológica”, cuando desde otras partes te ponen criterios que no son ni humanos, ni de tu patria y menos cristianos: eso es mundanidad. Vivir ingenuamente. Entonces, segundo peligro: la mundanidad.

El tercer peligro, que para mí es el que más debilita a las comunidades eclesiales, es el chismorreo. El chismorreo es como un sarampión, que se mete y se mete, y no se puede vivir sin sacarle el cuero al otro. ¡Cuídense de los chismes! Lean lo que dice el apóstol Santiago sobre los chismosos. Cuántas veces oímos: “Oh, esa señora es muy buena, va los domingos a misa, va todos los días a misa, pero es una chismosa”. ¡Bendito servicio le hace a la Iglesia una persona así! Hay un remedio para no ser chismoso: muérdanse la lengua. Se les va a hinchar, pero así se van a curar. Y cuando yo tengo ganas de decir un comentario, de sacarle el cuero a alguien, o aunque sea una insinuación, mordéte la lengua y pedíle a Jesús que te saque ese vicio. Los porteños somos chismosos, no solo nosotros, en todas partes. Pero nosotros somos chismosos con cierta brillantez.

Que en este camino sinodal cada uno haga el esfuerzo de nunca decir una palabra, un comentario, que disminuya al otro.

Los tres peligros que van a encontrar en el camino, –en este camino que es de encuentro, de escucha y de reflexión–, tres peligros van a encontrar: el clericalismo, la mundanidad y el chismorreo. Se defienden de eso. “Bueno padre, está bien. Y ahora, ¿cuáles son las seguridades?”. Las seguridades vos no las podés tener antes del camino: no hay seguro de vida, no hay seguro de camino para esto. Cada día tenés que ponerte delante de Dios y caminar. “Sí, pero, ¿con qué seguridad, padre, hago eso?”. Tenés dos seguridades que son infalibles: primero, las bienaventuranzas. Metéte en el espíritu de las bienaventuranzas. Las bienaventuranzas, ¿cuáles son? Estoy tentado de decir que las digan en voz alta. Soy muy mal pensado, pero creo que ni la mitad del estadio las sabe de memoria. Las bienaventuranzas..., agarrá el Evangelio de Mateo y las leés. Y si las querés más breves agarrá el de Lucas, que son más breves; pero, el espíritu es el mismo: el espíritu de las bienaventuranzas. Lo que quiere Jesús del discípulo, de la discípula es eso. Esas son las cosas lindas y son las seguridades. Con eso, con este aire, con esta atmósfera de bienaventuranza el Sínodo no va a fracasar. Se los aseguro. Las bienaventuranzas.

Y la otra seguridad es leer el protocolo sobre el cual nos van a juzgar. Y el protocolo sobre el cual Jesús va a opinar sobre este Sínodo, cuando termine. Y lo tenés en Mateo 25: las obras de caridad. Pero hay que escucharlas como las dice el Señor. Lean todos los días, –los que quieren estar caminando en sínodo–, lean todos los días las bienaventuranzas y Mateo 25, y ahí van a estar seguros.

Camino, no estén quietos, caminen para encontrarse, para escucharse, para reflexionar juntos. Defiéndanse del clericalismo, de la mundanidad y del chismorreo. Y fortalézcanse con las bienaventuranzas y con Mateo 25. Y todo esto con la oración, que lo más importante de todo lo que dije es esto último. Orar, orar como Jesús nos enseñó. Orar los unos por los otros: por los que están en camino, por los que no quieren caminar, por los que caminan mal, por los que están lejos, por la Iglesia arquidiocesana, por el arzobispo. Orar. Y en este espíritu de oración, ciertamente que el Sínodo va a triunfar. Que Dios los bendiga, y ya que rezan, recen también por mí. Gracias.

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